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Universidad EAFIT
Carrera 49 # 7 sur -50 Medellín Antioquia Colombia
Carrera 12 # 96-23, oficina 304 Bogotá Cundinamarca Colombia
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Docentes e investigadores EAFIT Diego Fernando Villanueva Mejía - Docentes e Investigadores

EAFITDocentes e investigadores EAFITDiego Fernando Villanueva Mejía - Docentes e Investigadores

Diego Fernando Villanueva Mejía

​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​Departamento de Ciencias Biológicas

Información general

Doctor en Biotecnología, Universidad Nacional de Colombia.​

Contacto

  • ​​Teléfono/p​hone: ​(57) (4) 261 95 00, extensión 9445​.
  • Correo electrónico/e-mail: dvillanu@eafit.edu.co​​.
  • Dirección/address​: carrera 49 número 7 sur 50, Medellín (Colombia). Bloque 38.
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Resumen CV / Summary

Diego Villanueva-Mejía es Profesor Titular y Jefe del Departamento de Ciencias Biológicas. El Profesor Villanueva es Biólogo, Magister en Ciencias y Doctor en Biotecnología, con categoría "Investigador Senior" (desde 2007 hasta la fecha), acorde al Ministerio de Ciencias en Colombia. Su experiencia en investigación biológica y biotecnológica aplicada en sistemas agrícolas y ambientales la ha logrado desde el año 2002 hasta la fecha, todo ello, mediante la aplicación de la biología molecular en plantas, bacterias e insectos, cultivo de tejidos vegetales, genética, y biotecnología molecular. Su mayor experiencia la tiene en el mejoramiento genético de plantas y microorganismos, usando para ello técnicas de biotecnología moderna, tales como ingeniería genética y edición genómica, para el desarrollo de productos que respondan a los grandes retos de los cultivos agrícolas en el trópico colombiano. El ha publicado artículos científicos relacionados a la secuenciación de genomas de organismos, la determinación de la estructura de poblaciones, uso de marcadores moleculares en estudios filogeográficos, análisis de expresión de genes y la aplicación de la biotecnología moderna con fines de mejoramiento genético. Su liderazgo académico y científico lo ha extrapolado a influenciar el direccionamiento estratégico –como asesor científico- con organizaciones gubernamentales y empresas de diversos sectores, entre ellos, salud, agricultura, ambiente y alimentación. Por otra parte, el Profesor Villanueva-Mejía tiene experiencia en enseñanza y administración académica universitaria. El creó el Pregrado de Biología en la Universidad EAFIT (líder de creación 2010-2012). Recibió la responsabilidad de lograr el fortalecimiento nacional del programa (como Jefe del mismo) entre 2013 y 2018. En consecuencia, pudo posicionarlo como uno de los mejores tres pregrados de Biología de Colombia durante 2016 y 2018. Además, contribuyó a la creación de la Escuela de Ciencias (2014-2015) y del Departamento de Ciencias Biológicas (2016), departamento que ha venido liderando desde ese momento hasta la fecha. Así mismo, el profesor Villanueva tiene basta experiencia en la formulación, desarrollo, y liderazgo de proyectos de investigación, revisión de manuscritos para revistas científicas indexadas, y en proyección social de gran impacto.
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Diego Villanueva-Mejía is a Full Professor and Head of the Department of Biological Sciences at EAFIT University. Professor Villanueva is Biologist, M.Sc., and Ph.D. in Biotechnology, also with the "Senior Researcher" category (since 2017 to date), according to the Ministry of Science in Colombia. His experience in biological and biotechnological research applied in agricultural and environmental systems has been achieved since 2002 to date, all of this through the application of molecular biology in plants, bacteria, and insects, plant tissue culture, genetics, and molecular biotechnology. His most significant experience is in plant and microorganisms genetic improvement, using modern biotechnology techniques, such as genetic engineering and genomic editing, developing outputs to face the significant challenges of crops in the Colombian tropics. He has published scientific papers related to the genome sequencing of organisms, the determination of population structure, the use of molecular markers in phylogeographic studies, analysis of gene expression, and the application of modern biotechnology for genetic improvement to broadly relevant queries. His academic and scientific leadership has been extrapolated to influence management -as a scientific adviser- with government organizations and companies from multiple sectors, including health, agriculture, environment, and food. On the other hand, Professor Villanueva-Mejía has expertise in university academic management and teaching. He created the Biology undergraduate program at EAFIT University (leader of creation 2010-2012). He received the liability to reach the national strengthening of the Biology program (as the Head) between 2013 and 2018. Then he could position it as one of the best three Biology programs in Colombia during 2016 and 2018. Also, he contributed to creating the School of Sciences (2014-2015), and the creation of the Biological Sciences Department (2016), department that he has been leading from that moment to date. Furthermore, Professor Villanueva has broad experience in the formulation, development, and leadership of research projects, manuscript revision for indexed scientific journals, and in high-impact social projection.

Intereses académicos e investigativos / Research and Teaching Interest

  • Biotecnología Molecular / Molecular Biotechnology.
  • Ingeniería Genética de Plantas / Plant Genetic Engineering. 
  • Edición Genética / Gene Editing
  • Cultivo de Tejidos Vegetales /Plant Tissue Culture
  • Genética de Poblaciones / Population Genetics.

Estudios realizados / Education

  • ​​Doctor en Biotecnología / Ph.D. in Biotechnology (2015).
  • Maestría en Biotecnología / M.Sc. in Biotechnology (2005).
  • Pregrado en Biología /​ BS in Biology (2003).

Publicaciones / Publications

  • ltimos 5 años /Last 5 years)​ 
  • Héctor A. Rodríguez-Cabal, Claudia Y. Jaramillo-Mazo, Nicolás D. Franco-Sierra, Diego F. Villanueva-Mejía, Javier C. Álvarez (2020). A Differentially Expressed Gene from a High Oil Producer Cultivar of Castor Bean (Ricinus communis) is Involved in the Biosynthesis of Ricinoleic Acid. American Journal of Plant Sciences. 11: 393-412.
  • Alejandro Gil-Correal; Catalina Restrepo-Osorio; Javier Correa Álvarez; Diego Fernando Villanueva-Mejía. (2019). Direct in vitro Regeneration of Castor Bean Plants (Ricinus communis) Using Epicotyls. Bioscience Journal. 35:2, 347-355 Mar./Apr.
  • D. Villanueva-Mejía. (2018). Modern Biotechnology for Agricultural Development in Colombia. Ingeniería y Ciencia 14 (28): 169-194.
  • D. Villanueva-Mejia and J. C. Alvarez. (2017). Genetic Improvement of Oilseed Crops Using Modern Biotechnology. In: Advances in Seed Biology. InTech pp. 295–317. ISBN 978-953-51-3622-4
  • V. Ramírez-Ríos, J. C. Alvarez, and D. Villanueva-Mejia.(2017). Mitochondrial Genomes of Lepidopteran Insects Considered Crop Pests. In: Lepidoptera. InTech pp. 103–122.  ISBN 978-953-51-3660-6
  • Ramírez-Ríos V. Franco-Sierra N. Correa Álvarez J. Saldamando-Benjumea C. and Villanueva-Mejía D. (2016). Mitochondrial genome characterization of Tecia solanivora (Lepidoptera:Gelechiidae) and its phylogenetic relationship with other lepidopteran insects. Gene 581: 107-116.
  • Villanueva-Mejía D. Ramírez-Ríos V. Arango-Isaza R. and Saldamando-Benjumea C. (2015). Phylogeography of Tecia solanivora from Colombia Based on Cytochrome Oxydase I and Cytochrome b Mitochondrial Genes. Southwestern Entomologist Journal. 40(4): 775-788.​​​
  • Villanueva-Mejía D. Ramírez-Ríos V. Arango-Isaza R. and Saldamando-Benjumea C. (2015). Microsatellite analysis reveals population structure and population expansion of Tecia solanivora in Solanum tuberosum in Colombia. Southwestern Entomologist Journal. 40​2.


  • Other publications
  • Over 40 invited talks at international/national conferences and 20 invited lectures/seminars at leading universities and research centers.

    (Last 5 years):

  • Diego Villanueva. (2019). Edición Genética de Higuerilla (Ricinus communis) en Colombia. Oral Presentation. Cátedra Mutis, Auditorio León de Greiff, Universidad Nacional de Colombia, Bogotá, Feb.

  • Diego Villanueva. (2018). Mejoramiento Genético de las plantas oleaginosas Sacha inchi e Higuerilla, mediante técnicas de biotecnología moderna. Oral Presentation. Seminario Internacional VEDAS CII 2018 (Biotecnología y Nanotecnología para el desarrollo de la economía verde). Universidad EAFIT, Dec.

    Saldamando C. Ramírez V. and Villanueva D. (2018). The Guatemalan tubermoth Tecia solanivora (Lepidoptera, Gelechiidae) genetic structuring in Colombia: a possibility of a metapopulation according to nuclear and mitochondrial markers. Oral Presentation.  II Joint Congress on Evolutionary Biology. Montpellier, Aug.

    Diego Villanueva. (2017). Aplicación de la Biotecnología Moderna a la Agricultura en Colombia. Oral Presentation. BIO3 Seminary, Ruta N. Medellín, Jul.

    Diego Villanueva. (2017). Aplicación de la Biotecnología Moderna a la Agricultura en Colombia. Oral Presentation. 44º Congreso de la Sociedad Colombiana de Entomología. Bogotá, Jul.

    Chamorro-Gutierrez, L. Correa Álvarez J. and Villanueva-Mejía D. (2017). Estudio de Libertad de Operación para una Línea Biotecnológica de Sacha inchi (Plukenetia volubilis) y de Higuerilla (Ricinus communis). 6th Seed Congress of the Americas, Cartagena, Sep.

    Hector Alejandro Rodríguez-Cabal, Nicolás D. Franco-Sierra, Claudia Jaramillo-Mazo, Diego F. Villanueva-Mejía, Javier Correa Alvarez. (2017). Transcriptome of Plukenetia volubilis reveals important genes in the Polyunsaturated Fatty Acids pathways during seed maduration. IV Congreso Colombiano de Biología Computacional y Bioinformática y VIII Conferencia Iberoamericana de Bioinformática, Cali, Oct.

    Viviana Ramírez-Ríos, Javier Correa Álvarez, Paul Chavarriaga, Diego F. Villanueva-Mejía. (2017). Genetically edited Castor bean with higher production of polyunsaturated fatty acids: preliminary advances. Symposium: Genome Editing – Changing Agricultural Research in Latin America. Palmira, Oct.

    Alejandro Gil-Correal, Catalina Restrepo-Osorio, Javier Correa-Alvarez, Diego Fernando Villanueva- Mejía. (2017). Regeneración in vitro de higuerilla (Ricinus communis) vía organogénesis directa. 52 Congreso Colombiano de Ciencias Biológicas. Cali, Oct.

    Catalina Restrepo-Osorio, Alejandro Gil-Correal, Javier Correa-Alvarez, Diego Fernando Villanueva- Mejía. (2017). Inducción in vitro de organogénesis directa a partir de Hipocótilo de Sacha inchi (Plukenetia volubilis). 52 Congreso Colombiano de Ciencias Biológicas. Cali, Oct.

    Leonardo Sepúlveda Ramos, Viviana Ramírez-Ríos, Javier Correa Álvarez, Diego Fernando Villanueva-Mejía. (2017). Evaluación de la actividad nematicida de cepas nativas de Bacillus thuringiensis frente al nemátodo agallador Meloidogyne sp. patógeno de Sacha inchi (Plukenetia volubilis). Oral Presentation. 52 Congreso Colombiano de Ciencias Biológicas. Cali, Oct.

    Jaramillo-Mazo, C. Franco-Sierra, N. Rodríguez-Cabal, A. Villanueva-Mejía, D. and Correa-Álvarez, J. (2016). Análisis de redes de interacción de proteínas relacionadas con la producción de ácidos grasos en Higuerilla (Ricinus communis). Segundo Congreso Colombiano de Bioquímica y Biología Molecular. Medellín, Nov.

    Diego Villanueva. (2016). La Biotecnología Moderna al servicio del Agro en Colombia. Oral Presentation. VIII Días de la Ciencia Aplicada, Universidad EAFIT, Medellín, Sep.

    Ramírez-Ríos V. Franco-Sierra N. Correa Alvarez J. Saldamando-Benjumea CI. and Villanueva-Mejía DF. (2015). Caracterización del genoma mitocondrial de Tecia solanivora (Lepidoptera: Gelechiidae) y sus relaciones filogenéticas. Oral Presentation. 42° Congreso de la Sociedad Colombiana de Entomología. Medellín July 29-31.

    Diego Villanueva. (2014). Genetic differentiation of Tecia solanivora from Colombia based on two mitochondrial genes: Cytochrome b and cytochrome oxydase I. Oral Presentation. Entomological Society of America, Oregon Convention Center (USA), Nov.


  • ​​Premios / Awards​

  • First Place Research Award "Premio a la Investigación UNiversidad EAFIT". April 30, 2018.​
  • Second Place Category "Researchers". Awards “Semilleros ADN 2011”. AgroBio.
  • Fellowship to undertake PhD level studies by Departamento Administrativo de Ciencia Tecnología e Innovación COLCIENCIAS. Resolution No 1419 of 2010.
  • Fellowship by Universidad del Tolima. 1999-2001.​​​​
  • Award by Faculty of Science´s Faculty Council of Universidad del Tolima. 





Última modificación: 17/05/2020 20:08